Qu’est-ce qu’une imprimante laser?

Type d'imprimante qui utilise un faisceau laser pour produire une image sur un tambour. La lumière du laser modifie la charge électrique sur le tambour partout où elle frappe. Le tambour est ensuite roulé à travers un réservoir de toner, qui est capté par les parties chargées du tambour. Enfin, le toner est transféré sur le papier par une combinaison de chaleur et de pression. C'est également ainsi que fonctionnent les photocopieuses.

Étant donné qu'une page entière est transmise à un tambour avant l'application du toner, les imprimantes laser sont parfois appelées imprimantes de pages. Il existe deux autres types d'imprimantes de pages qui entrent dans la catégorie des imprimantes laser même si elles n'utilisent pas du tout de lasers. L'un utilise un tableau de LED pour exposer le tambour, et l'autre utilise des LCD. Une fois le tambour chargé, ils fonctionnent tous les deux comme une véritable imprimante laser.

L'une des principales caractéristiques des imprimantes laser est leur résolution - le nombre de points par pouce (dpi) qu'elles déposent. Les résolutions disponibles vont de 300 dpi en bas de gamme à 1,200 1,200 dpi en haut de gamme. En comparaison, l'impression offset imprime généralement à 2,400 XNUMX ou XNUMX XNUMX ppp. Certaines imprimantes laser atteignent des résolutions plus élevées avec des techniques spéciales connues généralement sous le nom d'amélioration de la résolution.

En plus de l'imprimante laser monochrome standard, qui utilise un seul toner, il existe également des imprimantes laser couleur qui utilisent quatre toners pour imprimer en couleur. Les imprimantes laser couleur ont tendance à être environ cinq à dix fois plus chères que leurs frères et sœurs monochromes.

Les imprimantes laser produisent une impression de très haute qualité et sont capables d'imprimer une variété presque illimitée de polices. La plupart des imprimantes laser sont livrées avec un ensemble de polices de base, appelées polices internes ou résidentes, mais vous pouvez ajouter des polices supplémentaires de deux manières:

  • cartouches de polices : Les imprimantes laser ont des fentes dans lesquelles vous pouvez insérer des cartouches de polices, des cartes ROM sur lesquelles les polices ont été enregistrées. L'avantage des cartouches de polices est qu'elles n'utilisent aucune mémoire de l'imprimante.
  • polices souples : Toutes les imprimantes laser sont livrées avec une certaine quantité de mémoire RAM, et vous pouvez généralement augmenter la quantité de mémoire en ajoutant des cartes mémoire dans les connecteurs d'extension de l'imprimante. Vous pouvez ensuite copier les polices d'un disque vers la RAM de l'imprimante. C'est ce qu'on appelle le téléchargement de polices. Une police qui a été téléchargée est souvent appelée police logicielle, pour la distinguer des polices matérielles disponibles sur les cartouches de polices. Plus une imprimante a de RAM, plus il y a de polices téléchargeables en même temps.
  • En plus du texte, les imprimantes laser sont très douées pour l'impression de graphiques. Cependant, vous avez besoin d'une quantité importante de mémoire dans l'imprimante pour imprimer des graphiques haute résolution. Pour imprimer un graphique pleine page à 300 ppp, par exemple, vous avez besoin d'au moins 1 Mo (mégaoctet) de RAM d'imprimante. Pour un graphique de 600 dpi, vous avez besoin d'au moins 4 Mo de RAM.

    Étant donné que les imprimantes laser sont des imprimantes sans impact, elles sont beaucoup plus silencieuses que les imprimantes matricielles ou à marguerite. Elles sont également relativement rapides, mais pas aussi rapides que certaines imprimantes matricielles. La vitesse des imprimantes laser varie d'environ 4 à 20 pages de texte par minute (ppm). Un taux typique de 6 ppm équivaut à environ 40 caractères par seconde (cps).

    Les imprimantes laser sont contrôlées via des langages de description de page (PDL). Il existe deux normes de facto pour les PDL:

  • PCL : Hewlett-Packard (HP) a été l'un des pionniers des imprimantes laser et a développé un langage de contrôle d'imprimante (PCL) pour contrôler la sortie. Il existe plusieurs versions de PCL, donc une imprimante peut être compatible avec l'une mais pas avec une autre. De plus, de nombreuses imprimantes qui revendiquent la compatibilité ne peuvent pas accepter les cartouches de polices HP.
  • PostScript : Il s'agit de la norme de facto pour les imprimantes Apple Macintosh et pour tous les systèmes de publication assistée par ordinateur.
  • La plupart des logiciels peuvent imprimer à l'aide de l'un ou l'autre de ces PDL. PostScript a tendance à être un peu plus cher, mais il possède certaines fonctionnalités qui manquent à PCL et c'est la norme pour la publication assistée par ordinateur. Certaines imprimantes prennent en charge à la fois PCL et PostScript.