Courriel (courrier électronique)

Court pour electronic mail, courriel : (ou e-mail) est définie comme la transmission de messages sur des réseaux de communication. Généralement, les messages sont des notes saisies à partir du clavier ou des fichiers électroniques stockés sur disque. La plupart des ordinateurs centraux, des mini-ordinateurs et des réseaux informatiques disposent d'un système de messagerie.

Certains systèmes de courrier électronique sont confinés à un seul système ou réseau informatique, mais d'autres ont des passerelles vers d'autres systèmes informatiques, permettant aux utilisateurs d'envoyer du courrier électronique partout dans le monde. Les entreprises entièrement informatisées utilisent largement le courrier électronique car il est rapide, flexible et fiable.

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Composants typiques d'un système de messagerie

La plupart des systèmes de messagerie incluent un éditeur de texte rudimentaire pour la rédaction de messages, mais beaucoup vous permettent de modifier vos messages à l'aide de l'éditeur de votre choix. Certains systèmes fourniront également un formatage de base, y compris le gras, l'italique, la couleur de la police et le HTML. Vous pouvez utiliser le programme pour envoyer le message à un destinataire en spécifiant l'adresse du destinataire. Vous pouvez également envoyer le même message à plusieurs utilisateurs à la fois. C'est ce qu'on appelle la diffusion.

Les messages envoyés sont stockés dans des boîtes aux lettres électroniques jusqu'à ce que le destinataire les récupère. Pour voir si vous avez du courrier, vous devrez peut-être vérifier périodiquement votre boîte aux lettres électronique, bien que de nombreux systèmes vous alertent lorsque le courrier est reçu. Après avoir lu votre courrier, vous pouvez le stocker dans un fichier texte, le transférer à d'autres utilisateurs ou le supprimer. Des copies de mémos peuvent être imprimées sur une imprimante si vous souhaitez une copie papier.

Courriel fourni par les services en ligne et les FAI

Tous les services en ligne et les fournisseurs d'accès Internet (FAI) proposent le courrier électronique, et la plupart prennent également en charge des passerelles afin que vous puissiez échanger du courrier avec les utilisateurs d'autres systèmes. En général, le courrier ne prend que quelques secondes ou minutes pour arriver à destination. C'est un moyen particulièrement efficace de communiquer avec un groupe car vous pouvez diffuser un message ou un document à tous les membres du groupe en même temps.

Bien que différents systèmes de messagerie utilisent des formats différents, il existe certaines normes émergentes qui permettent aux utilisateurs de tous les systèmes d'échanger des messages. Dans le monde des PC, une norme de messagerie électronique importante est MAPI. L'organisation de normalisation du CCITT a développé la norme X.400, qui tente de fournir un moyen universel d'adresser les messages.

À ce jour, cependant, la norme d'adressage de facto est celle utilisée par le système Internet, car presque tous les systèmes de messagerie ont une passerelle Internet.

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